Lennokkaalla askeleella huipulle

LOHJA | Hiljaisenoloinen, kiltti juoksijalupaus Saara Nikander ei muutu tiikeriksi juoksuradallakaan.

– Joskus minua on tönitty, mutta itse en ole koskaan töninyt ketään. Alussa ja loppusoralla pitäisi varmaan olla röyhkeämpi, mutta olen aina kiertänyt kaikki, lohjalainen Saara Nikander pohtii.

Länsi-Uudenmaan Urheilijoita edustava Saara on todellinen juoksijalupaus. Hän voitti kaksi viikkoa sitten Perniössä 19-vuotiaiden maastojuoksun Pohjoismaiden mestaruuden, vaikka on vasta 15-vuotias. Hän on ehtinyt voittaa jo viisi nuorten SM-kultaa: 14-vuotiaiden 2 000 metrillä, kaksi 17-vuotiaiden maantiekympillä, 17-vuotiaiden maastojuoksussa ja 17-vuotiaiden 1 500 metrin hallijuoksussa. Viime kesänä hän oli jo kahdeksas naisten 5 000 metrin ratajuoksussa.

Saara aloitti jo kymmenvuotiaana harjoittelun tullakseen hyväksi juoksijaksi.

– Aikuisten arvokisoihin on vaikea päästä, mutta haluan yrittää tosissaan, Saara sanoo pitkän empimisen jälkeen.

Hänet valittiin tänä vuonna Suomen 15-19-vuotiaiden maajoukkuevalmennukseen. Saaran lisäksi ryhmässä on vain kaksi muuta 15-vuotiasta tyttöjuoksijaa: Andrea Julin ja Marianne Pitkänen. Ryhmällä on neljä leiriä ensi kevääseen mennessä Kuortaneen urheiluopistolla.

– Ensimmäinen oli lokakuussa. Maajoukkueryhmään pitää joka vuosi saada paikka uudelleen.

Tykkään pitkistä matkoista, koska en ole hirveän nopea.

Saara on mieltynyt pitkiin matkoihin.

– Tykkään pitkistä matkoista, koska en ole hirveän nopea. Nuorissa mielimatka on 3 000 metriä ja aikuisena varmaan vitonen. Kymppi tuntuu pahalta radalla, mutta maantiellä tykkään juosta sitä.

Ensi kesänä Saara osallistuu ainakin 16-vuotiaiden 3 000 metrille ja ehkä myös 1 500 metrin esteisiin ja 800 metrille.

– Kulta on tavoitteena ainakin 3 000 metrillä, hän myöntää.

Saara on varsinaisesta urheiluperheestä. Jo kotoa pois muuttanut isosisko, 21-vuotias Heini juoksee myös ja hiihtää. 19-vuotias isoveli Aku on menestynyt hienosti juoksussa ja on pärjännyt hiihdossakin. Tämä kesä meni häneltä mönkään, kun pohjevamma vaivasi. Myös perheen nuorimmainen 12-vuotias Markus juoksee ja hiihtää. Isä Antero Nikander valmentaa Saaraa ja Markusta. Äiti Marja-Leena Nikander on henkisenä tukena.

– Aku on ehkä meistä kaikkein lahjakkain, Saara sanoo vaatimattomasti.

Minua jännittää esiintyä yleisölle.

Saara on urheillut jo pienestä pitäen. Juoksemisen lisäksi hän hiihtää kilpaa.

– Ensi talvena osallistun hiihdossa Hopeasompaan ja 17-vuotiaiden SM-kisoihin.

– Aikaisemmin pyrin Hopeasommassa 25:n parhaan hiihtäjän joukkoon, mutta enää minulla ei ole sijatavoitteita.

Hän soittaa haitaria.

– Katsoin seitsemänvuotiaana jotain hanurikilpailua televisiosta ja päätin, että alan soittaa.

Saara käy kerran viikossa Länsi-Uudenmaan musiikkipistossa soittamassa.

– En ole mestari, mutta osaan soittaa. En ole koskaan ajatellut kilpailla haitarinsoitossa, koska minua jännittää esiintyminen yleisön edessä.

Mitä sitten, jos stadionilla on 40 000 ihmistä katsomassa juoksukilpailua, jossa olet mukana?

– Juostessa ei jännitä, koska ei ihmisten katsomiseen kiinnitä huomiota.

Juoksen vielä kauan, vaikka en mitaleja voittaisikaan.

Mäntynummen yhdeksättä luokkaa käyvä Saara harjoittelee nykyään lähes joka päivä.

– Minulla on viikossa kolme pitkää lenkkiä, joista pisin on 15–20 kilometriä. Lisäksi ohjelmassa on nopeus, vauhtikestävyys-, ja mäkiharjoitteita, Saara kertoo.

– En ole koskaan jättänyt lenkkiä väliin. Joskus kyllä etukäteen jännittää, jos lenkki ei kuljekaan. Tykkään käydä lenkillä metsässä ja maantiellä.

– En käy punttisalilla, mutta teen loikkaharjoituksia. Sen olen huomannut, että hiihdossa voimaa tarvitsee enemmän kuin juoksussa.

Jos kaikki sujuu hyvin, saamme nauttia vuosikausia Saaran juoksemisesta ja menestymisestä.

–  Juoksisin, vaikka en voittaisikaan mitaleja. Juokseminen pitkään vain viehättää ja juoksen vielä kauan, Saara Nikander hymyilee.

Tilaa uutiskirjeemme

Saat joka päivä klo 14 sähköpostiisi koosteen päivän kiinnostavimmista jutuista!

Tilaa tästä

Etusivulla nyt

Uusimmat:

Luetuimmat paikalliset

Uusimmat

Luetuimmat