West Bromwich nousi takaisin Valioliigaan dramaattisen päätöskierroksen jälkeen

STT–AFP

Jalkapallon Englannin liigan mestaruussarjassa nähtiin keskiviikkoiltana todella vaiherikas päätöskierros, jonka jälkeen West Bromwich Albion nousi takaisin korkeimmalle sarjatasolle Valioliigaan.

Sarjassa toiseksi sijoittuneelle West Bromwichille riitti nousuun 2–2-kotitasapeli Queens Park Rangersia vastaan, kun kolmanneksi päätynyt Brentford kompuroi kotikentällään 1–2-tappion häntäpään Barnsleylle ja neljäntenä ollut Fulham jäi Wiganin kanssa 1–1-tasapeliin.

West Bromwich palaa ensi kaudeksi Valioliigaan kahden mestaruussarjakautensa jälkeen. Valioliigassa se pelasi viimeksi kaudet 2010–18. Joukkueen kroatialaisvalmentaja Slaven Bilic sanoi nousuhetken olleen yksi uransa hienoimpia hetkiä.

– Teillä ei ole aavistustakaan, miten kuluttava tämä kausi oli ja miten ylpeä olen nyt. Valmensin maatani (Kroatian maajoukkuetta) kuuden vuoden ajan ja sanoin, ettei mikään muu seura ole verrattavissa siihen. Nyt tunnen oloni yhtä ylpeäksi kuin silloin, Valioliigassa myös West Hamia valmentanut Bilic tunnelmoi.

Barnsley hilasi itsensä kuiville

Sarjan voittanut Leeds kaatoi päätöskierroksella Charltonin 4–0. Leeds nousee ensi kaudeksi Valioliigaan 16 vuoden tauon jälkeen.

Kärkikaksikon takana neljä seuraavaa joukkuetta kisaavat pudotuspelit yhdestä nousupaikasta. Brentford kohtaa kuudenneksi nousseen Swansean, joka nousi maalieron turvin Nottingham Forestin ohi. Walesilaisjoukkue kaatoi Readingin 4–1, Nottingham kärsi tylyn tappion kotikentällään Stokelle samoin lukemin.

Toisessa parissa Fulham mittaa Cardiffin vireen. Avauskierroksen otteluparit ovat kaksiosaiset. Nousufinaali pelataan Wembleyllä 4. elokuuta.

Myös sarjan peräpäässä nähtiin dramatiikkaa. Suomalaispuolustaja Aapo Halmeen edustama Barnsley nousi yllätysvoitollaan Brentfordista putoamisviivan yläpuolelle 49 pisteeseen. Viivan alle jäivät 48 pistettä kerännyt Charlton, 47 pisteeseen pudonnut Wigan sekä 45 pistettä summannut Hull.

Wigan keräsi kauden aikana 59 pistettä. Joukkueelle mätkäistiin kuitenkin 12 pisteen pistemenetys, koska se asetettiin selvitystilaan heinäkuun alussa. Wigan on tehnyt rangaistuksesta valituksen Englannin jalkapalloliigalle.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.