Serena Williams vei äitien kamppailun ja jatkoi huimaa välieräputkeaan Yhdysvaltain avoimissa

STT–AFP

Tennistähti Serena Williams eteni Yhdysvaltain avoimen tennisturnauksen naisten kaksinpelin välieriin kaatamalla puolivälierässään Bulgarian Tsvetana Pironkovan 4–6, 6–3, 6–2.

Sijoittamaton bulgarialaishaastaja Pironkova pelasi ensimmäisen erän energisesti menettämättä syöttöään, mutta kokenut Williams sai pelistään kiinni toisen erän alun jälkeen. Amerikkalainen tykitti reilut kaksi tuntia kestäneessä ottelussa 20 läpisyöttöä ja 45 voittolyöntiä.

– Olen iloinen, että seison tässä puhumassa sinulle. Luulin, että yhdessä vaiheessa oli aika lähellä, etten olisi tässä, Williams sanoi kenttähaastattelijalle ottelun jälkeen.

– Jatkan taistelemista ja olen siitä asiasta todella innoissani.

Kamppailu oli kahden äidin taisto. Pironkovan väkevä vire oli yksi turnauksen puheenaiheita, sillä turnaus oli bulgarialaiselle ensimmäinen yli kolmeen vuoteen. Edellisen turnauksensa Wimbledonissa vuonna 2017 pelannut Pironkova jäi tenniskiertueelta sivuun perheenlisäyksen takia.

Williams oli vaikuttunut vastustajansa saavutuksesta.

– Minä en pystynyt tuollaiseen. Pystyin tuskin voittamaan ottelua, kun palasin (äitiyslomalta), joten hän on uskomaton, Williams kehui.

Yhdysvaltain avointen välieräpaikka on Williamsille jo 11:s peräkkäinen. Vuonna 2008 alkanut putki on tuonut neljä turnausvoittoa, kolme finaalitappiota ja kolme välierätappiota. Vuosina 2010 ja 2017 Williams jätti turnauksen väliin.

Välierässä Williams kohtaa joko Valko-Venäjän Viktoria Azarenkan tai Belgian Elise Mertensin.

Williams tavoittelee New Yorkissa naisten kaksinpelin grand slam -voittojen jaettua kärkisijaa. Williamsilla turnausvoittoja on 23, Margaret Courtilla 24.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut