Vegas laukoi, Dallas voitti – suomalaisten tähdittämälle Starsille 2–1-johto lohkofinaalissa

Heiskanen (vasemalla) syötti Dallasin ensimmäisen maalin ja kasvatti muhkeaa pudotuspelien pistetiliään. AFP / LEHTIKUVA

Janne Lehikoinen / STT

Venäläishyökkääjä Aleksandr Radulovin maali jatkoerän vanhennuttua 31 sekunnilla toi Dallas Starsille 3–2-voiton Vegas Golden Knightsista NHL-jääkiekkoliigan länsilohkon finaalisarjan 3. pelissä. Stars otti edun voitoin 2–1, NHL:n finaalisarjaan tie vie neljällä voitolla.

Raduloville jatkoaikamaali oli uran kolmas NHL:n pudotuspeleissä ja toinen tällä kaudella, sillä hän upotti Calgary Flamesin pudotuspelien avauskierroksen sarjan neljännessä kohtaamisessa. Radulov on ollut voittavassa vireessä, sillä tämän kauden pudotuspelien kahdeksasta maalistaan neljällä on miehelle irronnut voittomaalimerkintä. Tuoreinta sankari ei itse kylläkään nähnyt.

– Joe Pavelskilta hemmetinmoinen suoritus. Hän näki minun lentävän, tai no luistelevan, toisella puolen kaukaloa eikä siellä ollut oikein ketään. Häneltä hyvä syöttö ja minä vain suljin silmäni ja lauoin, Radulov myhäili NHL:n sivustolla tolpan kautta maaliin päätynyttä rannelaukaustaan.

Tilastot ovat toki vain tilastoja, mutta niiden mukaan Dallasin voitolla on historian valossa isokin merkitys. Kolmannen pelin paras seitsemästä -pudotuspelisarjassa voittanut ja sillä 2–1-johdon sarjassa ottanut joukkue on edennyt kautta aikain jatkoon 70-prosenttisesti.

Dallasin suomalaislegioonasta pisteille ylsi hienoa pudotuspelikautta pelaava puolustaja Miro Heiskanen, joka syötti pakkikaverinsa Jamie Oleksiakin läpiajoon ja 1–0-maaliin hiukan ennen toisen erän päättymistä. Heiskanen on koonnut kauden 19 pudotuspeliottelusta 22 tehopistettä (5+17).

– Hauskaa saada pakkipari läpiajoon. Olin itse niin puhki, mutta luojan kiitos hän (Oleksiak) viiletti vauhdilla. Hieno, hieno maali häneltä, Heiskanen riemuitsi osumasta, joka katkaisi 157 minuutin maalittoman putken Dallasille ottelusarjassa.

Vegasille kitkeryyttä toivat laukaustilastot: Knights 40 laukausta kohti maalia ja 73 vetoa kaikkiaan, Stars 23 kohti maalia ja kaikkiaan 44. Dallasin maalivahti Anton Hudobin loisti 38 torjunnallaan.

– Emme olisi päässeet jatkoerään ilman häntä. Ammuimme itseämme jalkaan kolmannessa erässä (Vegas vei laukaukset 18–4), mutta Hudobin oli loistava, Dallasin valmentaja Rick Bowness kehui kokenutta vahtia.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.