Bottas oli kolmas Bahrainin gp:n aika-ajossa – Räikkönen aloittaa kauden 14. lähtöruudusta

Bottas vauhdissa Bahrainissa. AFP / LEHTIKUVA

Luis Vasconcelos, Pasi Rein / STT

Valtteri Bottaksen kolmossija formula 1:n Bahrainin gp:n aika-ajossa oli lopulta helpottava. MM-kauden ensimmäisen aika-ajon tulos oli monien vaikeuksien jälkeen jopa hyvä, vaikka Red Bullin Max Verstappen ja Mercedes-tallitoveri Lewis Hamilton valtasivat selvällä erolla ensimmäisen lähtörivin.

Bottas oli tyytymätön ajokkinsa tasapainoon perjantain harjoituksissa, eikä auto tahtonut totella lauantainakaan. Säätöihin tehtiin tavallista isompia muutoksia ennen aika-ajoa.

Bottaksella oli jatkuvasti vaikeuksia varsinkin radan nelosmutkassa. Hän ajoi kaarteen leväksi myös aika-ajossa ja tärveli siinä yhden pehmeistä rengassarjoista, mikä kostautui aika-ajon viimeisellä jaksolla.

– Minulla oli paljon hankaluuksia auton tasapainon kanssa. Se ei tuntunut hyvältä, ja sitten tuhlasin vielä yhden rengassarjan aika-ajossa, Bottas kertasi ajopäivää.

– Ei ollut helppo kilpailla Lewisia ja Maxia vastaan, kun käytettävissä oli lopulta vain yksi uusi sarja pehmeitä renkaita. Siinä mielessä tulos ei lopulta ollut huono, ja kaikki on edelleen mahdollista kolmannesta lähtöruudusta.

Kahdella yhtä vastaan

Verstappen on loistanut Red Bullilla talven testeissä ja Bahrainin harjoituksissa. Hän lähti suosikkina aika-ajoon ja otti paalun 0,388 sekunnin erolla Hamiltoniin ja 0,589 sekunnin erolla Bottakseen.

Mercedes yrittää nujertaa hollantilaisen taktiikalla.

– Onnistuimme parantamaan autoa aika-ajoon, aloin luottaa siihen ja aloin ymmärtää radan tuulia. Max ei ollut aika-ajossa tavoitettavissa, mutta meillä on kaksi autoa kolmen joukossa, ja siitä voi rakentaa yhteistyöllä jotain, Bottas vihjaili.

– Meillä saattaa olla käytettävissämme myös vastustajaa enemmän kovia renkaita. Enempää en voi siitä paljastaa.

Aika-ajo ajettiin helteessä, mutta sunnuntaiksi Bahrainin sään pitäisi viiletä ja tuulen voimistua. Bottas ei osannut ennakoida sen vaikutusta kärkikamppailuun.

– Autojen luonteet ovat erilaisia. Jotkut autot ovat toisia herkempiä tuulelle. Yltyvä tuuli tekee homman hankalammaksi, mutten voi tietää, miten muiden autot silloin toimivat, Bottas totesi.

Räikkönen jäi tallitoverista

Alfa Romeon Antonio Giovinazzi ja Kimi Räikkönen karsiutuivat aika-ajon viimeisestä vaiheesta. Giovinazzi lähtee kilpailuun 12. ja Räikkönen 14. lähtöruudusta.

– Teimme autoon muutoksia ennen aika-ajoa, mutta ne menivät hieman vikaan, kun tuuli muutti suuntaan. Se saadaan varmasti huomiseksi kuntoon, Räikkönen kertoi.

– Aika-ajossa tuli myös pari pientä virhettä sinne tänne.

MM-sarjaan palannut kaksinkertainen maailmanmestari, Espanjan Fernando Alonso oli yhdeksäs. Nelinkertainen maailmanmestari, Saksan Sebastian Vettel jäi Aston Martinilla 18:nneksi.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut