Jalkapallo vei ruhtinaskunnan miehen pohjoiseen – Dennis Salanovic on liigaharvinaisuus

Jalkapalloliigan AC Oulussa pelaava Dennis Salanovic Raatin stadionilla Oulussa. TIMO HEIKKALA / LEHTIKUVA

Janne Lehikoinen / STT

Keski-Euroopan pieni ruhtinaskunta Liechtenstein on urheilussakin mikrotasoa, mutta sieltäkin ponnistaa hyvin pienestä pelaajamäärästä huolimatta jalkapalloammattilaisia.

Viime kuussa saatiin todistaa historiaa, kun Suomen pääsarjaseura AC Oulu julkisti pelaajahankintojaan. Yksi uusista oululaisista on Dennis Salanovic, 25-vuotias laitahyökkääjä ja kotimaan liigan sekä mitä todennäköisimmin Suomen pääsarjan kautta aikain ensimmäinen liechtensteinilainen.

Liechtensteinin ammattifutaajat päätyvät useimmiten naapurimaa Sveitsiin, ja sieltä Salanovickin Suomeen pyrähti. Lainasopimus Sveitsin kakkostason Thunista Suomen ylimmälle portaalle ja pohjoiseen realisoitui, kun Thunissa ei ollut alkaneelle kaudelle vastuuta luvassa.

– Mikä tärkeintä, minut haluttiin tänne. Joten tämä oli täydellinen vaihtoehto. Totta kai oli shokki huomata, kuinka pohjoisessa Oulu on. Mutta pidän kaupungista, se on kaunis ja ihmiset mainioita, Salanovic kertoo.

Suomessa Salanovic oli jo vieraillut kahdesti aiemmin. Liechtensteinin maajoukkuemies, joka on neljällä maaotteluosumallaan maan historian seitsemänneksi paras maalintekijä, pelasi maaottelussa Turussa kesällä 2017 ja tuli uudestaan Suomeen marraskuussa 2019.

Hän oli omalla osallaan mukana suomalaisessa jalkapallohistoriassa Töölön stadionilla.

– Muistan sen kuin eilisen! Se oli Suomelle iso iso hetki, mutta vaikuttava myös meille. Fanit kentälle loppuvihellyksen jälkeen, niin iloisina. Tulimme vielä pukukopista katsomaan sitä juhlintaa, ja vaikka hävisimmekin tuon ottelun, oli hienoa nähdä Suomen kehittyminen (lopputurnausmaaksi). Helsinki oli sinä iltana elossa, sen huomasimme kun lähdimme pelin jälkeen käymään kaupungilla, Salanovic muistelee hymyssä suin ottelua, joka sinetöi Suomen maajoukkueelle EM-lopputurnauspaikan.

Pohjoisessa hymyä ovat tuoneet kaksi maalia neljässä ottelussa. Osumat ovat siivittäneet sarjanousijan kahteen voittoon nopean laiturin Ouluun tulon jälkeen.

"Suomi voisi olla roolimalli meille"

Suomen toteutettua lopputurnausunelmansa nosti se Salanovicin mukaan toiveita Liechtensteinissa. No, matka arvoturnaukseen on tietysti valtava joukkueelle, joka on karsintahistoriassaan voittanut viisi prosenttia peleistään.

– Suomi voisi olla roolimalli meille, miksipä ei?, Salanovic miettii.

Mahdottomalta vaikuttavan unelman toteuttaminen vaatii, Suomen tavoin, ammattilaispelaajia ja vielä tarpeeksi kovissa sarjoissa. Ja vaikka ammattilaisuudesta haaveilevan liechtensteiniläisen pienen futaajan matkan suurille kentille voisi kuvitella olevan mutkikkaampi kuin suuren jalkapallomaan ikätoverillaan, Salanovic uskoo vakaasti kaiken olevan mahdollista.

– Totta kai aina voi valittaa ammattilaiseksi yltämisen olevan vaikeampaa pienestä maasta. Mutta loppujen lopuksi lahjakkuus auttaa aina, se on urheilussa kaunista! Et koskaan tiedä, minne jalkapallo sinut vie, maansa pikkupalloilijoiden yksi esikuva päättää.

Kommentoi

Uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut