Huuhkajat ja Wales jäivät maaleitta – debytanttivahti Eriksson Suomen sankari

Walesin Rhys Norrington-Davies (vas) ja Suomen Santeri Hostikka illan pelissä. -Koivisto Antti Aimo-Koivisto / LEHTIKUVA

Janne Lehikoinen / STT

Suomi ja Wales pelasivat maalittoman tasapelin miesten jalkapallomaaottelussa Helsingin Olympiastadionilla keskiviikkoiltana. Ottelu valmisteli kummallekin peliä seuraavien päivien MM-karsintoihin, ja tasapeli oli ainakin kohtuuoikeutettu vaikka Wales hallitsevampi olikin.

Suomi lähti peliin kokeilevalla ja näyttöpaikkoja tarjoavalla avausmiehistöllä. Päävalmentaja Markku Kanerva asetti avauskokoonpanoon muun muassa maajoukkuedebyyttinsä tekevät maalivahti Carljohan Erikssonin ja laitamies Santeri Hostikan. Mukana olivat myös sellaiset maajoukkueen vakipaikkaa hamuavat kuin Kaan Kairinen ja Jasin Assehnoun, toisissa maaotteluissaan.

Entinen HJK:n ja HIFK:n ja nykyisin ruotsalaisseura Mjällbyn mies Eriksson, 26, sai paikan tolppien väliin ykkösvahti Lukas Hradeckyn huilatessa ja kakkosmies Jesse Jorosen poissaollessa. Debyytti jää varmasti muistoihin, sillä Erikssonin ansiosta tauolle lähdettiin maalittomasta tilanteesta hänen venytettyään kätensä Harry Wilsonin rangaistuspotkuun. Veto oli toki varsin pehmeä, mutta aavistus ja venytys hienot yhtä kaikki.

Keskiviikkoillasta ei ollut lupa odottaa maalijuhlaa, sillä Huuhkajilla oli viidestä edellispelistään koossa tasan yksi osuma ja Walesilla kolme kuudesta edellisestään. Kanerva kertoi ottelun aattona kuinka hyökkäyspelin kehittämiseen on satsattu mietintää, vaan kokeiluporukan otteissa tuloksia ei näkynyt. Vaikka Hostikka, Assehnoun ja Marcus Forssin kanssa yläkerrassa aloittanut Fredrik Jensen yrittivätkin sen minkä varovaisesti pyörineestä suomalaishyökkäämisestä irti saivat.

Toiselle puoliajalle saatiin sitten vielä yksi ensikertalainen, kun kotimaan liigassa ja europeleissä mainioita tehoja takonut Kuopion Palloseuran Urho Nissilä otettiin sisään. Nissilä korvasi Assehnounin.

Nissilä toikin aktiivisuutta Suomen peliin, mutta Walesin maalin uhkaaminen jäi silti kohtuullisen kaukaiseksi vaikka kuopiolaisväkkärä pari kulmapotkua ansaitsikin. Paras paikka toisen puoliajan alkuvaiheisiin tuli Walesille, mutta jälleen Eriksson oli oikean kätensä myötä edessä. Venytys tuli paristakymmenestä metristä lähteneeseen vapaapotkuun, jonka ampui kukapa muu kuin Harry Wilson. Englannin toisen sarjatason Fulhamissa pelaava Wilson ei keskiviikon jälkeen siis varmaankaan erityisen lämmöllä Erikssonia ajattele.

Pukkia ei nähty, mutta Pohjanpalo ja Bale kyllä

Viimeisen puolituntisen aikana vaihtoruljanssi pyöri sitten vauhdilla kummallakin joukkueella. Suomelta stadionin nurmelle pääsivät Robert Taylor, Pyry Soiri, Nikolai Alho ja kesän EM-lopputurnauksen ainoa suomalaismaalari Joel Pohjanpalo. Näkymättömiin jääneen Forssin korvannut Pohjanpalo ei juuri palloon päässyt.

Teemu Pukkia ei kentällä nähty, mutta vieläkin isompi tähti kyllä. Walesin ikoni Gareth Bale tuli mukaan 83. minuutilla ja sai yleisöltä yhdet ottelun kuuluvimmista suosionosoituksista. Soiri sai sen jälkeen pallon vastustajan verkkoon, mutta paitsiosta, ja kun Balekaan ei palloa Walesin painostaessa Erikssonin taakse saanut, 4 357-päinen yleisö sai todistaa Suomen ja Walesin välisen maaotteluhistorian viidettä tasapeliä. Ensimmäistä maalitonta sellaista, tosin.

Suomi jatkaa syyskuun rupeamaansa MM-karsintapeleillä Kazakstania ja Ranskaa vastaan. Kazakstan tulee vastaan Olympiastadionilla lauantaina ja Ranska isännöi Suomea Lyonissa ensi tiistaina.

Kommentoi

Uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut