Bottas palaa Sotshissa yhdelle lempiradoistaan – "Olen menestynyt täällä"

Kuljettajien MM-sarjassa kolmantena oleva Valtteri Bottas kaasutteli Sotshin radalla MM-sarjan ensimmäisen F1-voittonsa vuonna 2017. AFP / LEHTIKUVA

Luis Vasconcelos, Tapio Keskitalo / STT

Mercedeksellä toistaiseksi F1-uransa viimeisiä kisoja ajavalle Valtteri Bottakselle tulevan viikonlopun gp:llä Venäjän Sotshissa on erityinen merkitys.

Kuljettajien MM-sarjassa kolmantena oleva Bottas kaasutteli Sotshin radalla MM-sarjan ensimmäisen F1-voittonsa 2017 ja toistaiseksi viimeisen ykkössijansa viime vuoden syyskuussa.

Bottas ajoi pari viikkoa sitten Monzassa Italian gp:ssä yhden parhaista kilpailuistaan pitkään aikaan. Hän ajoi vaikeista lähtökohdista sprinttikisan voittoon ja otti itse kisasta kolmannen sijan McLaren-kaksikon Daniel Ricciardo–Lando Norris jälkeen.

Vajaan 5,85 kilometrin mittainen Sotshin rata sopii Bottaksen hanskaan.

– Pidän siitä. En silti sanoisi, että se on suosikkiratani. Mutta tämä (Sotshi) on ehdottomasti rata, jonne palaan mielelläni, koska olen menestynyt täällä, Bottas kertoi.

Mercedeksellä iskun paikka

Mercedes on hallinnut MM-sarjan kilpailuja Sotshissa valtakaudellaan vuodesta 2014 lähtien.

– Paperilla rata ei näytä meille ollenkaan hassummalta. Olemme olleet melko kilpailukykyisiä nopeilla radoilla, kuten viimeksi Monzassa. Emme kuitenkaan puhu suurista eroista, erityisesti Red Bulliin nähden, vaan tasaista on, Bottas laskeskeli.

Kuljettajien MM-sarjaa viidellä pisteellä ennen Bottaksen tallikaveria Lewis Hamiltonia johtava Red Bullin Max Verstappen kärsii Venäjän gp:ssä lähtöruuturangaistuksen, joten Mercedeksellä on Sotshissa iskun paikka.

– Tietysti haluamme maksimoida MM-pisteet aina kun voimme, ja tämä on ehdottomasti loistava tilaisuus, Bottas vakuutteli.

Räikkönen kuntoutunut koronasta

Koronataudin sairastanut Kimi Räikkönen vakuuttaa Sotshissa kaiken olevan kunnossa. Hän oli koronan takia sivussa kahdesta edellisestä F1-kisasta.

– Kaikki on hyvin. Olin kiireinen. Katsoin alun ja joitain kierroksia sieltä täältä, mutten koko kilpailua, Räikkönen vastasi tyylilleen uskollisesti kysymykseen, katsoiko hän väliin jääneitä kisoja.

Räikkösen Alfa Romeolla korvannut Robert Kubica ajoi sijoille 15 ja 14.

– Ei ole todellakaan helppoa, kun joutuu kisaamaan pitkän tauon jälkeen, Räikkönen sanoi Kubicasta.

Räikkönen, 41, lopettaa pitkän F1-uransa tämän kauden jälkeen.

Kommentoi

Uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut